Увійти | Реєстрація

04 Станція Хімоза

Гучне оголошення лунало по кораблю через гучномовці:

『Екіпаж! Ми у зоні зв'язку станції Хімоза. Кому потрібна мережа - можете підключатись』

Екіпаж зрадів. Для доступу у мережу між станціями потрібен підпросторовий передавач дальнього зв'язку, але у мене такого нема. Можливо, встановлю колись. У якості альтернативи - підлетіти у зону покриття станції, як це робить більшість маленьких кораблів. Ми же йдемо на посадку, оскільки у нас ще багато справ.

По радіо викликаю станцію:

「[Нігруміріс] викликає [Хімозу]... [Нігруміріс] викликає [Хімозу]... Просимо коридор та місце для стиковки」

На відміну від звичайного механічного голоса, який я чула на Тортікулі, нам відповіла жива істота:

『Вкажіть мету прибуття. Деякі секції закриті на карантин, тому частина послуг на станції недоступна』

Я здивувалась, але Марго мене заспокоїла:

「На цій станції постійно таке. Тут багато лабораторій. Хтось випустить звіра чи вірус, чи ще якусь гидоту і доводиться перекривати всю секцію」

「Нам потрібні банк [Білих та пухнастих], альянс найманців та лабораторія клонування」

『Лаборатория недоступна. Все інше ви знайдете на верхніх рівнях. Прямуйте у док №517』

В цей раз індивідуального доку не було. Нас відправили у загально-вантажний. Багато кораблів, чимало істот різних видів, але більшість у повній броні. Навіть шоломи вдягли, не дивлячись на те, що тут є повітря. Марго теж вдягнула шолом, збираючись піти зі мною. Я без шолому, мені не потрібно.

У доках нас ніхто не зустрічав. Вийшли, пройшлися, дійшли до виходу з доків у внутрішні секції. Охоронці мовчки нас пропустили, хоч би що спитали. Згідно мапи станції, йдемо далі по коридорах у напрямку представництва альянсу найманців. По дорозі нам перегородила дорогу дивна істота.

Схожа на стару бабку, якій років за 200, а може і за 500, зелена шкіра, на лобі - трете око, таке саме, як і інші два, на голові - сірий тюрбан з різнокольоровим пір'ям, як у індіанців і одяг з лахміття сіро-зеленого кольору. Взуття не видно, хоча впевнена, там теж якесь жахіття. У лівій руці - дерев'яний посох, на який вона спиралася, У правій - півметрова трубка з невідомим куревом. Побачивши нас, істота широко відкрила всі три ока, потягнула праву руку до нас, вказуючи на мене трубкою і як закричить низьким хриплим голосом:

「Аномалія!!!」

Я і не знала що вмію лякатися. Тобто, у минулому житті я вміла, але після реінкарнації наче не повинна. Я ж робот, я... Я ж комп'ютер, бездушна машина... Начепто...

На щастя, нікого крім нас у коридорі не було. Як тільки отямилась, з'явилось бажання прибити цю скажену, але Марго, ховаючись за моє ліве плече, мене зупинила:

「Спокійно, Іра. Вона - відунка з раси пророків」

「І що тепер?」

Марго знизала плечима, типу не знає, а тим часов дивна істота продовжила:

「Тебе не повинно тут бути!」

「Без тебе знаю」

Теж мені, Америку відкрила.

「Повертайся звідки прийшла」

「Ем... Не можу, не хочу, не вмію... Чого ти причепилася?」

Схоже відунка образилась, бо замовкла з якимось сумним виразом на обличчі. Хоча б очі опустила і більше не витріщається на мене. Мабуть, вона хотіла вже піти, але зупинилась.

「Допоможеш всесвіту, і всесвіт допоможе тобі. У нього є для тебе завдання」

「О-о. І яке завдання?」

「Дізнаєшся, коли прийде час」

Відунка повернулась, намагаючись піти, але я встигла спитати:

「І коли прийде час?」

「Коли станешь сильніше」

Хоч якийсь натяк, що вже непогано.

Зробивши кілька кроків від мене, відунка розчинилася у повітрі. І хто з нас ще аномалія? Я, наприклад, так не вмію.

「Марго-о-о-о!」

「Не кричи. Я тута. Я поряд」

「Що це, в біса, було?」

「Не знаю. Це моя перша зустріч з пророками」

「Моя теж... Вшиваємось звідси」

Ми поспішили покинути місце. До відділення альянсу найманців ми все ж таки дійшли, але воно було зачинено. Я натиснула кнопку дзвінка на терміналі біля дверей. Двері відкрилися, і на порозі стояв двометровий кістковошкірий манул. Скафандр чи броня відсутні, лише синя джинсова куртка і штани. І де він її взяв?.. Замість взуття стирчали голі лапи. На обличчі багато слідів від старих шрамів. Схоже, цей велетень пережив багато битв.

「Чого тобі, мала?」

「Ми шукаємо альянс найманців」

「Ну, ви його знайшли. Так чого тобі?」

「Зареєструватися. Мене і її」

Я вказала пальцем на фею. Манул скривився, підійшов до стіні де розташовані термінали, щось налаштував на двох з них і повернувся до нас.

「Заповніть анкети. Потім поговоримо」

Ми підійшли к терміналам. Анкети співпадали з таковими у банку. Я заповнила, Марго теж. Манул спостерігав за нами, а коли ми закінчили, спитав:

「Ви у команді чи просто разом прийшли?」

「У команді. Ми команда корабля [Нігруміріс]」

「Зрозуміло」

Манул щось натикав на планшеті. І коли він встиг його дістати?

「Правила знаєте?」

「Ем. Краще розкажіть」

「Тоді слухайте: ви не знаєте клієнта, а клієнт не знає про вас. Окрім завдань супроводу самого клієнта або його речей. Якщо встановлено часовий ліміт, то завдання повинно бути виконано вчасно, інакше, навіть якщо ви все зробили, але запізнилися, це провал. Смерть клієнта не відміняє його завдання, окрім завдань супроводу клієнта. Винагорода за завдання вноситься клієнтом одразу, тому навіть якщо клієнт помер, а завдання визнано виконаним, то ви отримаєте винагороду. Скасувати завдання може лише той, хто його відкрив. У такому випадку, всі, хто прийняв завдання, отримають повідомлення про скасування. Той, хто здасть завдання на протязі доби після скасування, отримає половину винагороди. Інша половина повертається ініціатору завдання. У суперечливих питаннях альянс виконує роль посередника. Все зрозуміло?」

「「Так!!」」

「Тоді вітаю вас в альянсі. Завдання на терміналі. Беріть, що подобається」

Ми кивнули і повернулись до терміналів. Марго дивилась із цікавості, а я шукала завдання на нашу гостю Ігнесу. Знайшла. Довго шукала, але знайшла. Завдання десятого рівня складності. Щоб я так знала, що воно означає. Я натиснула <Прийняти завдання>. Мені повідомили, що я 2517й участник марафону. Смертність учасників 63%. Інші, мабуть, просто не знайшли ціль і здалися.

Взявши завдання, ми вже збирались піти, але я на останок впитала:

「А де всі, і чому ви були закриті?」

「Хіба не чула? На нижніх рівнях якийсь ідіот випустив вірус」

「Ми чули, але ж казали, що рівні ізольовані на карантин」

「Рівні ізольовані лише для живих істот. Повітря циркулює по всій станції」

「А чому ви не пішли?」

Не думаю, що він на стільки відданий своїй справі.

「Я застарий для того, щоб бігати від вірусів. Ви закінчили?」

「Так」

「Ну, то йдіть собі, а я далі посплю」

Грубіян якісь, подумалось мені, і ми пішли. У мене є ідентифікатор завдання, а отже, можна пошукати в мережі інформацію про нього та пов'язаних осіб. А ми поки що сходимо у банк. Ми перейшли на банківський поверх, але тут теж все було зачинено. Я дзвонила і стукала, але ніхто не відповів.

「І що тепер?」

Марго косилась на мене, як на старшу у групі.

「Манул в альянсі казав, вентиляція циркулює повітря через весь комплекс. Можемо скористуватись вентиляцією і потрапити у лабораторію」

Поки я поринула у свої думки, Марго чомусь зареготала.

「Як ти його назвала? Манул?」

「Так, Манул. Він нагадує мені тварину з моєї батьківщини. Тільки у нас вони меньші за розміром і замість кісткової шкіри - густа вовна」

Марго трохи заспокоїлась.

「Він не Манул, він - Магдор」

「О-о, Магдор, кажешь. Ну, назви схожі, нехай буде Магдор. Повертаємось на корабель. Візьмемо ДНК нашої цілі. До речі, а як твоя раса зветься?」

「Фреї, або як нас називали на батьківщині - лісові духи. У космосі ліс не знайдеш, тож тепер ми - фреї」

「Я запам'ятаю...」

Оскільки нам сказали, що лабораторія недоступна, то я і не подумала одразу взяти зразок для клонування. А могли б виграти час. Хоча куди нам поспішати.

При вході у доки був пункт першої допомоги. Без жодної вивіски чи направляючих. Добре, що Марго підказала. На місці нас зустріла істота, схожа на ту, що я вже бачила: худе, витягнуте обличчя, жовтувата шкіра, вивернуті коліна.

「Вам послугу чи товар?」

「Нам шприц для уколів та забору крові」

「Оо. 1 шприц - 10 депозитів」

「Дайте 2」

「20 депозитів」

Істота дістала із шафи різні види шприців, вірогідно, для різного призначення та для різноманітних істот. Я обрала ті, що ближче до людських. Для клонування багато зразків не треба. Одного шприца повинно бути достатньо, але краще мати запасний про всяк випадок. Поки істота прибирала зайве, я розглядала прозорі вітрини вздовж стін.

「Цікавитеся ліками?」

「Не те щоб дуже. Суто науковий інтерес」

「О-о. Ну, що ж. Трапляються і такі клієнти. У нас є більшість відомих речовин, ліків та наркотиків зі всієї станції, а на останок, зразки тканин всіх видів істот」

「Що, навіть люди є?」

「Люди? ніколи не чув」

「Зрозуміло」

Купивши шприци, сховала їх у кишеню під броню. Ми попрощалися і пішли на корабель. На вході у док стояла дезінфікуюча рамка. Хоча її ефективність викликає сумнів, на вимогу охорони, ми пройшли через рамку.

Серіфаси вже зачекалися нас. Коли ми завітали до них, Ізат щось розповідав сестрі, сидячи навпроти неї, але побачивши нас замовк. Я не стала розпитувати чи передивлятись запис з камер спостереження. Це їх особисте і мене не стосується.

「Гарна новина: ми записалися у найманці і знайшли завдання на твоє вбивство. Погана новина: той, кого ви знайшли, на прізвисько Кабан, відкрив завдання лише номінально для відводу очей」

Екран на стіні показував фото істоти, схожої на тигролюда, якого я бачила на Тортікулі.

「Винагороду і картку завдання вносила інша істота. Кабан належав до банди <Мертві тіні> і від них же і помер. Можливо, вони вирішили, що він їх зрадив чи вирішив покинути, а піратам таке не подобається. Вони вбили не тільки його самого, а й його дружину та десятирічну дочку」

Екран показав місце смерті родичів Кабана.

「Дружина? У пірата?」

Ізат справедливо засумнівався, оскільки за звичай у піратів немає родичів, впринанні, офіційних.

「Як не дивно, але факт. Вони навіть оформлені були. Вірогідно, він не завжди був піратом, але обставини змусили. Далі про другу істоту, яка є справжнім видавцем завдання」

Зображення змінилось, і всі побачили істоту з чотирма руками і чорним блискучим покриттям замість шкіри. Риси обличчя майже не розрізнити, оскільки воно було плоским, наче каток проїхав. В іншому істота була доволі антропоморфна.

「Це Рурон. Офіційно до жодної з груп чи банд він не належить, але, судячи з винагород за виконані завдання, доволі дорогий і професійний найманець. У контакт з бандою <Мертвих тіней>, окрім покійного Кабана, не вступав. Відкривши завдання, покинув Крижану скелю у невідомому напрямку」

Крижаною скелею називають станцію на астероїді з видобутку води з льоду. Колись станція була доволі прибуткова, але потім її закрили з невідомих причин. Через деякий час, на станції з'явились пірати.

「На деякий час слід Рурона зникає. Скоріше за все, він летав у космосі або був на одній зі станцій, які я ще не встигла перевірити. З часом Рурон з'являється з чорним контейнером на станції Нічний заповіт, що належить Мігроді」

На екрані, зображення Рурона та чорного контейнера поряд з ним, зняте з далеку однією з камер у доках. Ігнеса напружилася і цьому була причина. Контейнер 1х1 метр у поперечному розрізі та 3 метри у довжину. Половину верхньої стінки займало вікно, а нижче була емблема Мігроди. Типовий корабель Серіфасів у колі з восьми зірок.

Зображення змінилось на ракурс камери, що висить над виходом з доків. Дивлячись зверху можна легко впізнати того, хто лежить у контейнері.

「Гарон!!!」

Ігнеса не витримала і навіть трохи підскочила з дивана, але тут же сіла назад. Я вже давно не бачила стільки емоцій в очах одночасно: біль, гнів, відчай, а глянув на мене, в очах додалась і надія. Ізат виглядав спокійнішим, хоча все одно був помітний гнів, що кипів всередині.

「Станція Мігроди це не піратська станція, і відстежити пересування контейнера я не змогла. Мій пошуковий вірус знищили раніше. Єдине, що можу припустити, це те, що контейнер, скоріш за все, невдовзі покинув станцію」

「Чому ти так вважаєш?」

「Знаешь, якби мені принесли цікаву знахідку, я не стала б тримати її на порозі, а занесла по глибше і сховала подалі від сторонніх очей. У будь-якому випадку, необхідно знайти того, хто був відповідальний за цю станцію у той період і допитати його」

「Може, мені зв'язатися з моєю сім'єю? Вони стежать за Мігродою і повинні знати відповідальних осіб」

「Слушна думка, але ми це зробимо перед відправленням. Гадаю, лекцію по знахідкам можна вважати завершеною, тому на останок залишилось питання твого клонування」

「Мого? А...」

「Мені потрібен зразок твоїх живих тканей. Трохи крові підійде」

Пояснила я, дістаючи шприц.

「А це не боляче?」

「За звичай ні, але я не дуже впевнена у тому, як влаштований ваш організм, оскільки орієнтуюсь на загально-доступні довідники. Враховуючи, що це більше у ваших інтересах, то буду вдячна, якщо ви оба мені допоможете」

Спільними зусиллями ми знайшли вену на тілі Ігнеси, і я набрала трохи її крові у шприц. Цього повинно бути достатньо. У серіфасів що шкіра бліда, що вени білі і навіть кров біла зі срібним відблиском. Чого тільки не зустрінеш у космосі.

Я та Марго покинули каюту, залишивши серіфасів одних.

「Я не знала, що ти вмієш ламати сервера」

「Я не вмію. Корабель вміє. Сама я б нічого не зробила, а на кораблі доволі багато різноманітних програм на різні випадки. Мені навіть важко уявити, кому міг належати цей корабель раніше або для чого його будували чи готували」

「Ти не проти, якщо я пошукаю?」

「Ні, не проти. Тільки потім」

「Ага. Як ти плануєш потрапити у лабораторію?」

「Або через вентиляцію, але я завелика і не зможу всюди пролізти, або, що швидше, через центральну шахту」

「Ні! Через шахту не треба. На дні шахти - реактор. Там підвищена радіація」

「Тоді тобі доведеться летіти вперед і шукати достатньо широкий шлях для мене, щоб я не застрягла посеред дороги」

「Без проблем! Я тебе не підведу!」

Схоже Марго була задоволена тим, що і їй перепало якесь завдання. Частково, я можу її зрозуміти. Сидіти на кораблі і втикати у мережу доволі нудне заняття, а при своєму зрості у 25 см, вона взагалі мало що може зробити.

Переглянувши мапу станції у моїй каюті, ми вирушили на місію. У першу чергу знайшли коридор, поближче до карантинної зони, де немає відеокамер, але є достатньо велике вентиляційне вікно. Останнє прикривалось решіткою, але замка не було. За решіткою була вертикальна квадратна шахта з драбиною та перилами. Схоже, цим шляхом хтось користується. Я взялася за перила і стрибнула вниз як тролейбус. Марго летіла за мною. Пролетівши більше сотні поверхів, ми зупинилися майже у самому низу. Нам пощастило знайти цей прохід, але далі потрібно було повзти вдовж поверху.

Марго полетіла вперед через один з бокових проходів і зникла... ЇЇ не було більше години, але вона повернулась, втомлена і радісна.

「Знайшла. Я знайшла прохід під твій розмір, але повзти доведеться в обхід і доволі довго」

「Байдуже, що довго. Головне, що це можливо」

Марго показувала дорогу, а я повзла за нею. Атмосферу додавали стогін та крики хворих, запахи крові, ліків та невідомих речовин. Пощастило Марго, що вона у скафандрі, а я свій шолом полінувалася одягати, залишивши його на кораблі.

Повзли ми різними шляхами то вліво, то вправо, то вгору, то вниз, ще кудись повертали, і час від часу я заглядала у вікна. Невідома мені істота з дуже маленьким тілом, і вісім'ю великими дугоподібними ногами нанизувала на свої ноги, як на шампур, тіла та окремі їх частини і відносила у невідомому напрямку. Деякі тіла ще подавали ознаки життя, але, схоже, істоті було байдуже. На підлозі і стінах були сліди від різнокольорових рідин.

На моє німе питання Марго пояснила:

「Це рахітони або прибиральники. Вони не живуть на станціях. За звичай їх викликають, щоб зачистити місце після подібних хвороб. Секції закривають на карантин, щоб рахітони не розійшлись по всій станції, інакше вони повбивають всіх, кого зустрінуть」

「Жах」

「Не скажи. Комусь потрібно після епідемії прибирати трупи, але ніхто не хоче цього робити, а рахітони їх потім з'їдять. Всі у виграші」

Мені від цього легше не стало. Я якось звикла до земних традицій, що мертвого треба поховати, віддати шану, помолитися за спокій його душі. Невже я на стільки не вірно думаю...

Марго помітила мій смуток.

「Не переймайся. А ще краще подумай над тим, куди дівати тіла у космосі. Якщо не знаешь, то я підкажу: за звичай, трупи скидають у підвал станції до прильоту рахітонів, які потім ці трупи забирають」

Я спробувала викинути все це з голови, не думати і повзти далі. Врешті решт, ми приповзли. Кімната лабораторії опинилась під нами. Решітка на вікні була зачинена. Випустивши кілька нанітів, я розібрала кріплення решітки, яка з гуркотом впала на підлогу. Слідом за решіткою полетіла Марго, а от мені вилізти з вентиляції виявилось важче, але я впоралась. Хочу таке тіло як у фрей.

У великий кімнаті був комп'ютер, вбудований у стіл, кілька біопринтерів та маленький біосканер. За великими дверима, що виходили у коридор, чувся шорох рахітонів. Поки я вивчала нове для мене обладнання, Марго перевірила панель біля дверей.

「Щось не так. Двері зачинені з середини」

「Можливо, ми тут не самі. Покінчимо з цим якнайшвидше і вшиваємось звідси. Мені тут моторошно」

В якомусь сенсі нам пощастило. Це не лабораторія клонування, а скоріше студія друку окремих органів чи тіл цілком. Оскільки нам потрібні лише голова та крила, то немає необхідності клонувати тіло повністю, а достатньо надрукувати необхідне.

Розібравшись, що до чого, ми прийнялися за роботу.

Перше: заправити принтер. Картридж принтера був заповнений лише на половину, але я не знаю, чи буде цього достатньо і тому залила у картридж ще кілька банок, що стояли поряд.

Друге: відсканувати біозразок. Комп'ютер спроектував 3D проекцію істоти на основі зразка. Я відмітила, що мені потрібно і відправила у друк. Процес пішов.

Щоб не чекати, я вирішила перевірити двері, приховані за принтером. Одразу їх так і не побачиш. За таємними дверима був зоопарк, точніше, багато кліток. Деякі з істотами різних видів, а деякі - порожні. Поки я йшла, ніхто не ворухнувся. Схоже, всі істоти мертві, або дуже ретельно прикидаються. Марго летіла за мною і теж уважно спостерігала.

Пройшовши клітки, ми знайшли ще одні двері. Може, особисті покої господаря. Переглянувшись і набравшись сміливості, ми зайшли. Нова кімната більше схожа на хірургічну. Зліва від дверей розташувався повноцінний операційний стіл зі світлом та реанімаційними приборами. На столі лежала висушена істота, під'єднана до приладів.

「Схоже, він намагався врятуватися, але це йому не дуже допомогло」

「Він прийшов з пораненою ногою, ліг на стіл, підключив апарати і більше не рухався」

Ми озернулись на голос. З іншої сторони кімнати були дві окремі клітки. У кожній з кліток сиділа істота, схожа на людську дитину, вуха від мейн-куна, коротке волосся з окрасом від білого тигра. І чому мене це вже не дивує?..

「Тигроніки?! Я думала вони вже вимерли!」

「Щось рідкісне?」

「Ем, так. В цілому, тигроморфи не є рідкістю, але тигроніки, самі по собі - це окремий підвид, за яким полює багато багатих колекціонерів. На чорному аукціоні такі б коштували по кілька десятків мільйонів кожний」

Один з тигроніків якось образливо подивився на Марго.

「Хто б казав. Твої родичі на аукціоні теж не дешево коштують!」

Я покосилася на Марго.

「Ну так, згодна, є така проблема. Через це ми і тікали з Тортікули」

Марго розвела руками. Я лише посміхнулась і винесла остаточний вердикт:

「Заберемо їх звідси」

Тигроніки напружилися, але їм боятися нічого. Я відкрила обидві клітки. Схоже, це хлопчик і дівчинка. Цікаво, вони теж брат і сестра?

「Як вас звати?」

「Мене - Рома, а її - Яна... Звали колись...」

「Я - Іра, а це - Марго. Я заберу вас звідси на свій корабель. Там безпечніше, ніхто ображати не буде. І чому ви голі? Треба вас у щось вдягнути」

「Нас на аукціоні роздягли, перед продажем. Більше у нас одягу не було」

「Треба це виправити」

Я озернулась у пошуках шафи чи чогось подібного. Рома допоміг мені, вказавши на потаємну панель. Чи не багато схованок для одного лаборанта?..

Весь одяг був під розмір господаря, але йому він вже не потрібен. Я переглянула, підібрала дещо приємне на дотик, трохи підкоротила і вийшло два халати з каптурами. Все, що залишилось я зібрала в імпровізований мішок з того ж одягу, але, оцінивши розмір, розділила на два мішки.

「Так, малі. Тут небагато. Для вас воно не повинно бути важким. Беріть по одному і несіть за мною」

Тигроніки послухались... Наче у них вибір є.

Збільшеною компанією ми повернулись до кімнати з комп'ютером та принтерами. Друк вже закінчився. Дивлячись на принтери, я задумалась...

「Марго, а знаєш, про що я думаю?..」

Марго уважно подивилась на мене, потім на принтери, потім знову на мене і так кілька разів.

「Ти хочешь такий собі? Він не з дешевих」

「Ні, я хочу ці принтери, всі ці принтери і цей комп'ютер теж」

「О-о... Ем... Як ти збираєшся його переправити?」

「У доках де пришвартований корабель є вентиляційна шахта. Вона доволі далеко від тієї, якою спускалися ми, але для нашої справи підійде. Ми розберемо принтери і цей стіл, а твої фреї перенесуть все на корабель」

Витягнувши якусь ганчірку з купи одягу, здається, раніше це був халат, я загорнула голову та крила Ігнеси. З цим пакунком поповзу я. Марго зв'язалася зі своєю бандою через мій кпк. Комп'ютер у столі виявився з однієї плати як у смартфоні. Кинула до купи з крилами.

Я не дуже цікавилась розмовою Марго і друзів, але прилетіли вони дуже швидко і дуже радісно, наче їм за це буде бонус. Гуртом робота прискорилася і, розібравши принтери на малі деталі, фреї понесли їх на корабель. Час і нам повертатися. Марго першою залетіла у вентиляцію. Потім я по черзі підсадила Рому та Яну.

Я вже збиралась подати їм їхні частини поклажі, як згадала, що ми забули про банки з білковою сумішшю для принтерів. Я зібрала всі банки до купи, зливши залишки з різних банок. Все одно зібралося 20 банок по 5 літрів. Банки з якогось білого сплаву, схоже, вони ударів не бояться, а отже можна зробити два пакунки по 10 банок.

Перепакувавши весь вантаж, я подала тигронікам їхні частини вантажу. На останок, підібравши вентиляційну решітку, підстрибнула у вентиляцію сама. Свій вантаж довелося втягувати у вентиляцію самій за саморобні мотузки з того ж одягу. Перед тим, як покинути місце злочину, встановила та закріпила решітку наче завжди тут і була, а тепер поповзли на мій корабель за Марго та тигроніками.

На зворотньому шляху найважчою ділянкою був підйом вгору, впринанні, для ослаблених тигроніків. Ми багато разів зупинялись. Кілька разів вони по черзі сиділи на моїй шиї. І навіть їх частину вантажу мені довелося тягти самій. Я це не витримала, і ми знову зіграли у тролейбус. Вмикнувши у своєму тілі штучний гравітатор на зворотню тягу, я полетіла вгору, а всі інші зачепились за мене. Це було швидко та весело...

Приповзли ми до корабля. Фреї чекали мене у вентиляції. Вийти з корабля через шлюз - це одне, а от повернутися з вантажем непомітно - вже інше. Трохи подумавши, я наказала нанітам зробити дірку у підлозі вантажного відсіка корабля розміром 1х1 метр. На щастя, вихід з вентиляції нижче дна корабля. Першими на корабель пішли тигроніки, потім фреї зі своїм вантажем, а я, як завжди, остання з найважчими пакунками. Якось впорались...

Звісно, прибирати за усіма довелося мені. З нашої сторони на вентиляції теж стояла решітка і її потрібно було як зняти, так і повернути назад. Також я прибрала дірку у підлозі корабля, навіть слідів не залишилось. Фреї радісні пішли відпочивати.

Марго пояснила їхню радість:

「Розумієш... Ми довгий час жили серед піратів. Тому поцупити щось чуже для нас у радість і байдуже, потрібно воно нам чи ні. А якщо фреї стануть тим самим корисні тобі, то сама розумієш... Сприймай це, як подяку від них за житло」

「Вах...」

Як дивно та приємно одночасно.

Розібравшись з цим, я, Марго та тигроніки відправились у мою каюту. Поки що їм немає де жити, точніше, немає закріпленої за ними каюти, тому нехай поживуть у мене. Мені ще за їх здоров'ям слідкувати, а вже потім виділю їм особисте житло.

Після крадіжки потрібно привести справи до ладу. Поки тигроніки купалися у душі, я постелила їм футон. Разом з Марго почали планувати додаткову секцію корабля. В нижній частині спланували додатковий вантажний відсік, а у верхній - медичний кабінет та житло для тигроніків. Перебрала купу лахміття, що ми прихопили з лабораторії. Були непогані варіанти одягу і навіть з якісної тканини, але все потрібно перешивати під дітей. Коли останні повернулися з душу, я обмірила їх на око і про всяк випадок сантиметром з мотузки, позначки на якій я теж накидала на око. Відповідність до оригіналу тут не дуже важлива, головне, що позначки були рівномірними, а це я можу. Ниток теж не було, тому витягали волокна з тканини. Хоча б голку я можу зробити. З взуттям дітям теж не пощастило. Голодні, голі та босі, неначе як біженці. Не знаю на скільки добре чи погано, але одяг я дітям сшила. За всім іншим потрібно відправлятись на станцію і шукати постачальника матеріалів. Може, навідатись до алхіміка, де ми шприци брали?

Я склала список того, що мені, можливо, потрібно і покинула корабель. Марго полетіла за мною.

「Марго, ти назвалася старшим помічником. А ти в курсі, що у відсутність капітана, старший помічник приймає командування кораблем?」

「Я? Командування? Я ж не те щоб командувати, я лише допомогти хочу. А командувати зараз все одно немає ким. Діти сплять, фреї в ігри грають, а серіфаси взагалі гості. А ще, коли ми грабували лабораторію, у тебе таких питань не було」

Тоді я і справді про це не думала, бо занадто піклувалася, щоб усе вийшло. Зараз же, коли я можу розслабитись, мені згадалася фраза, яку я вичитала ще у дитинстві:

<Капітан зійшов на берег. Старший помічник прийняв вахту>

От начитаєшся маячні, потім чіпляєшся до усіх...

До так званої аптеки алхіміка ми дійшли швидко. Нас зустрів вже знайомий продавець. Я протягнула кпк зі списком необхідних матеріалів та їх кількості. Над чимось продавець здивувався, над чимось задумався.

「В цілому, у мене є все з переліку, але дещо знаходиться на інших складах. Потрібен час, щоб зібрати та доставити」

「Відправте все що є на [Нігруміріс]. Якщо ваші збори займуть не більше кількох годин, то я готова почекати」

「Максимум дві години і товар буде у вас」

Я кивнула.

「Ви не знаєте, хтось з кафе або ресторану працює зараз? Бажано, щоб забрати їжу з собою」

「Так. На верхніх рівнях є подібні заклади, але вони віп-рівня і тому за звичай в тричі дороже, а під час карантину так і у всі десять разів」

「Дякую」

「Немає за що. Заходьте ще」

Я піднялась на ресторанний рівень для віп-клієнтів. Віп у даному випадку лише натякав на натуральність їжі. Якщо це м'ясо, то воно справжнє, а не надруковане у принтері. Якщо соки, то це справді соки з фруктів, а не розведений порошок. Звісно, коштувати це за дешево просто не може. Я знайшла місце де готують швидку їжу з собою, але від вибору меню у мене глаза розійшлися. Суші, піца, бургери, м'ясо, салати, соки, солодкі напої і навіть молоко. Де вони беруть натуральне молоко у космосі?

Я взяла кілька бургерів, солодкі батончики, сік для тигроніків і велике відро свіжої малини для фреї. Сьогодні вони заслужили. При повернені на корабель кур'єр мене вже чекав з купою чорних контейнерів.

「Це перша партія вашого замовлення. Друга буде через годину」

「Добре, дякую」

Кур'єр здивувався моїй ввічливості, але нічого не сказав. Його помічники завантажили контейнери на корабель. Я віддала малину Марго і пішла у свою каюту. Тигроніки ще спали. Батончики я сховала у холодильнику, а бургери з соком залишила на столі.

Через деякий час завітала Марго і доповіла, що замовлення прийшло у повному обсязі. Час навідатись до серіфасів. Коли ми зайшли до їх каюти, Ігнеса доволі сильно нервувала, а Ізат про щось сперечався з нею.

「Хлопчики та дівчата, мушу вас трохи потішити. Нам вдалося клонувати крила та голову Ігнеси. Тепер ми можемо закрити завдання, але краще це зробити через деякий час і на іншій станції」

Ізат засумнівався:

「А ти впевнена, що клоновані частини приймуть?」

「Так. Я перевіряла. Їх не відрізнити від оригіналу. Можете зв'язатися зі своїм кланом, тільки не розповідайте, де ви і що плануєте」

「Чому?」

「Навіть якщо ваша мати підтримує вас, біля неї може бути будь-хто, хто є шпигуном. Будучи далеко від дому, ви не можете бути впевнені в її оточені」

Серіфаси розуміючи кивнули. Ігнеса, використовуючи свій кпк, зв'язалася з мамою.

「Привіт, мамо」

「Привіт, любі. Як ви там?」

「Ми все ще намагаємось вижити. Ти не знаєш, хто командував Нічним заповітом вісім місяців тому?」

「Зараз гляну... Уліта Мігрода. Троюрідна сестра поточного матріарха Уни. Пишуть, що вона зараз на курорті Мрія восьминога. Якщо, звісно, вона потрібна тобі」

「Так, ти нам дуже сильно допомогла」

「Рада за вас. Повертайтеся живими. І тато за вами теж скучив」

「Повернемось, як тільки зможемо」

Мати Ігнеси кивнула. Вони попрощалися і розірвали зв'язок.

「Ми полетимо на Мрію восьминога?」

「Так, навіть якщо вона нічого нам не скаже, то хоча б вб'ємо цю дурепу」

「Мрія восьминога належить Мігроді, і вони знають нас в облича. Буде не так легко туди потрапити」

Ізат своїми сумнівами вже починає діставати.

「Вам і не треба. Я сама з цим розберусь. Головне, щоб Уліта затрималась на курорті до нашого прибуття. Під час польоту ми зробимо зупинку, і я зберу нову секцію. Це не займе багато часу. Якщо у вас є ще якісь побажання перед вильотом, то зараз саме час, бо ми готуємось вирушати」

「Було б непогано поповнити припаси. Наших пайків вистачить лише на дорогу до курорту」

Марго теж згадала про їжу:

「У фрей теж запаси закінчуються, тому летіти доведеться дуже швидко」

Я кивнула.

「Головне долетіти, а там розберемося」

Я і Марго покинули каюту серіфасів. По радіозв'язку я викликала станцію:

「[Нігруміріс] викликає [Хімозу]. Просимо дозволу на зліт」

『Дозвіл надано. Щасливого шляху』

「Дякую」

Брама шлюзу відкрилася, магнітні фіксатори відпустили корабель, і ми полетіли, набираючи швидкість. Відлетівши від станції на кілька десятків тисяч кілометрів, я змінила напрямок, покинувши основний шлях руху кораблів. Зробивши заплановану зупинку, я зібрала зовнішню частину нової секції, а внутрішню частину я можу доробити і під час руху. Оскільки до Мрії восьминога летіти доволі далеко, я вирішила випробувати гіпердвигун...